Kontakt med oss

Miljø

Alarmklokkene ringer over miljøkostnadene ved digitalisering

DELE:

Publisert

on

Vi bruker registreringen din for å levere innhold på måter du har samtykket i og for å forbedre vår forståelse av deg. Du kan når som helst melde deg av.

Mens digitalisering kommer med mange økonomiske fordeler, blir dens virkning på miljøet ofte oversett.

Men det raskt voksende digitale økosystemet krever store avgifter på planeten, advarte Gerry McGovern, forfatter av boken "World Wide Waste", 26. april under en Session of UNCTADs e-handelsuke 2022.

"Vi dreper planeten gjennom bruk av teknologi," sa McGovern.

Han siterte 120 billioner spam-e-poster som sendes hvert år, og skaper 36 millioner tonn CO2-utslipp. Omtrent 3.6 milliarder trær må plantes hvert år for å kompensere for forurensningen.

Mr. McGovern trakk oppmerksomheten til digitaliseringens enorme materielle innvirkning på jorden og levende systemer.

En smarttelefon kan for eksempel inneholde 1,000 materialer. Menneskeheten trekker rundt 100 milliarder tonn råvarer ut av planetens stoff årlig, tilsvarende å ødelegge to tredjedeler av massen til Mount Everest hver 12. måned.

Digital utvikling ikke "økologisk nøytral"

UNCTADs visegeneralsekretær Isabelle Durant har tidligere understreket at digital utvikling ikke er «økologisk nøytral».

Annonse

Hver gang vi laster ned en e-post, tweeter eller søker på nettet, skaper vi forurensning og bidrar til global oppvarming, sa Durant. "Så paradoksalt nok er digitalt veldig mye fysisk."

Hun la til: "Datasentre er ikke i skyen. De er på jorden, i massive fysiske bygninger fylt med energikrevende datamaskiner.»

Digitalisering virker usynlig og selges ofte til oss som gratis teknologi, sa hun. «Men det er det ikke. Og det er noe vi må vurdere seriøst i hvordan vi utvikler og bruker digitale verktøy.»

Stort avfallsproblem

Mr. McGovern sa at bare 5 % av dataene administreres mens resten er digitalt avfall. «Det er et massivt avfallsproblem i digitalt. De fleste av de massive dataene som lages har ingen verdi."

Han kritiserte store teknologiselskaper for å designe enheter som må oppdateres eller skiftes ut ofte og som er vanskelige å resirkulere, og advarte om at avfall fra gamle telefoner, datamaskiner og skjermer hoper seg opp raskt.

Mindre enn 20 % av e-avfallet blir resirkulert, sa han, og mesteparten av "resirkuleringen" gjøres på en måte som er svært forurensende - ofte dumpet av "undergangsskip" i utviklingsland, og forårsaker utallige miljøskader.

Digitalisering kan hjelpe planeten

Men en annen digital fremtid er mulig. Hvis de brukes på en fornuftig måte, sa Mr. McGovern, kan digitale verktøy bidra til å redde planeten ved å gjøre ting mer effektive og mer miljøvennlige, samtidig som levestandarden forbedres.

Dette krever en ny vurdering av teknologi, og advarer om at business as usual vil føre til "miljømessig Armageddon".

Mr. McGovern oppfordret til radikal atferdsendring i bruken av digitale verktøy, og sa at folk burde slette like mye digital data som de lager.

Han ba også om mer opplæring og utdanning for å øke folks ferdigheter i å organisere informasjon og data. "Dette er ferdigheter som ikke er dyre teknologisk, men som gir mange fordeler for samfunnet," sa han.

McGovern understreket behovet for å endre avfallskulturen, og oppfordret folk til å tenke seg om to ganger før de oppgraderer en gadget.

"Behold ting til de går i stykker og fiks dem deretter. Vi må lage ting som varer og få ting til å vare.»

Del denne artikkelen:

EU Reporter publiserer artikler fra en rekke eksterne kilder som uttrykker et bredt spekter av synspunkter. Standpunktene i disse artiklene er ikke nødvendigvis EU Reporters.

Trender