Kontakt med oss

Covid-19

Vanlige medier risikerer å bli en trussel mot folkehelsen

Publisert

on

I løpet av de siste ukene har den kontroversielle påstanden om at pandemien kan ha lekket fra et kinesisk laboratorium - en gang avvist av mange som en frynsete konspirasjonsteori - fått fart. Nå har USAs president Joe Biden kunngjort en presserende etterforskning som vil se på teorien som en mulig opprinnelse til sykdommen, skriver Henry St.George.

Mistanke oppstod først tidlig i 2020 av åpenbare årsaker, og viruset hadde dukket opp i samme kinesiske by som Wuhan Institute of Virology (WIV), som har studert koronavirus i flaggermus i over et tiår. Laboratoriet ligger bare noen få kilometer fra det våte markedet i Huanan, der den første infeksjonsklyngen dukket opp i Wuhan.

Til tross for det skarpe tilfeldigheten avviste mange i media og politikk ideen direkte som en konspirasjonsteori og nektet å vurdere den seriøst gjennom det siste året. Men denne uken har det kommet fram at en rapport utarbeidet i mai 2020 av Lawrence Livermore National Laboratory i California hadde konkludert med at hypotesen om at viruset lekker fra et kinesisk laboratorium i Wuhan var sannsynlig og fortjente ytterligere undersøkelse.

Så hvorfor ble Lab Leak Theory overveldende avvist fra start? Det er ingen tvil om at ideen fra det vanlige mediets perspektiv ble plettet av tilknytning til president Donald Trump. Gitt, skepsis til presidentens påstander rundt et hvilket som helst aspekt av pandemien ville ha vært berettiget på nesten ethvert stadium. For å si det eufemistisk, hadde Trump vist seg å være noe av en upålitelig forteller.

I løpet av pandemien avviste Trump alvoret av COVID-19 gjentatte ganger, presset uprøvde, potensielt farlige midler som hydroksyklorokin, og foreslo til og med på en minneverdig pressemelding at injeksjon av blekemiddel kan hjelpe.

Journalister fryktet også rimelig likheter med fortellingen om masseødeleggelsesvåpen i Irak, hvor store trusler ble sitert og antagelser gitt til en antagonistisk teori med for lite bevis for å støtte det.

Imidlertid er det umulig å ignorere det faktum at en generell animus følte seg overfor Trump av store medier, førte til en storskala pliktfraskrivelse og unnlatelse av å opprettholde objektive standarder for så vel journalistikk som vitenskap. I virkeligheten var Lab Leak aldri en konspirasjonsteori, men en gyldig hypotese hele tiden.

Forslag om det motsatte av antietableringstall i Kina ble også opphevet. Allerede i september 2020 dukket 'Rule of Law Foundation', knyttet til fremtredende kinesisk dissident Miles Kwok, en tittel på en tittel som påstod at coronavirus var et kunstig patogen. Mr. Kwoks mangeårige motstand mot KKP var tilstrekkelig for å sikre at ideen ikke ble tatt på alvor.

Under påskuddet om at de bekjempet feilinformasjon, sensurerte monopolene på sosiale medier til og med innlegg om lab-lekkasjehypotesen. Først nå - etter at nesten alle store medier og de britiske og amerikanske sikkerhetstjenestene har bekreftet at det er en mulig mulighet - har de blitt tvunget til å gå tilbake.

"I lys av pågående undersøkelser av opprinnelsen til COVID-19 og i samråd med folkehelseeksperter," sa en talsmann for Facebook, "vi vil ikke lenger fjerne påstanden om at COVID-19 er menneskeskapt eller produsert fra appene våre." Med andre ord mener Facebook nå at sensuren av millioner av innlegg de siste månedene hadde vært feil.

Konsekvensene av at ideen ikke er tatt på alvor er dyp. Det er bevis for at det aktuelle laboratoriet kan ha utført det som kalles "gain of function" -forskning, en farlig innovasjon der sykdommer bevisst blir mer virulente som en del av vitenskapelig forskning.

Som sådan, hvis laboratorieteorien faktisk er sant, har verden bevisst blitt holdt i mørket om den genetiske opprinnelsen til et virus som hittil har drept over 3.7 millioner mennesker. Hundretusenvis av liv kunne ha blitt reddet hvis nøkkelegenskapene til viruset og dets tilbøyelighet til å mutere hadde blitt forstått raskere og bedre.

De kulturelle konsekvensene av en slik oppdagelse kan ikke overvurderes. Hvis hypotesen er sann - vil erkjennelsen snart sette at verdens grunnleggende feil ikke var utilstrekkelig ærbødighet for forskere, eller utilstrekkelig respekt for ekspertise, men ikke nok gransking av vanlige medier og for mye sensur på Facebook. Vår største fiasko vil ha vært manglende evne til å tenke kritisk og erkjenne at det ikke er noe som heter absolutt kompetanse.

Fortsett å lese

Covid-19

EU godtar å anerkjenne sveitsiske COVID-sertifikater

Publisert

on

I dag (8. juli) vedtok EU-kommisjonen en avgjørelse anerkjenner sveitsiske COVID-19-sertifikater som tilsvarer EUs digitale COVID-sertifikat. Dette skal gjøre det lettere å reise mellom Sveits og naboene.

Sveits er det første landet fra utenfor de 30 landene i EU og EØS-området som er koblet til EUs system. De Sveitsiske COVID-sertifikater vil bli akseptert i EU på samme vilkår som EU Digital COVID-sertifikat. Sveitsiske statsborgere, EU-borgere og tredjelandsstatsborgere som lovlig oppholder seg eller oppholder seg i Sveits, vil kunne reise innenfor EU på samme vilkår som innehavere av et EU Digital COVID-sertifikat. 

Justiskommissær, Didier Reynders, sa: ”Jeg ønsker hjertelig at sveitsiske myndigheter har besluttet å implementere et system basert på EUs digitale COVID-sertifikat. Dette vil tillate EU-borgere og sveitsiske statsborgere å reise trygt og mer fritt i sommer. " 

Sveits skal være koblet til EUs rammeverk for Digital COVID Certificate.

Det pågår fortsatt samtaler med Storbritannia og andre tredjestater.

Fortsett å lese

coronavirus

COVID-19 Terapeutisk strategi: Kommisjonen identifiserer fem lovende kandidatterapi

Publisert

on

EUs strategi for COVID-19 Therapeutics har levert sitt første resultat, med kunngjøringen av den første porteføljen med fem terapier som snart kan være tilgjengelig for behandling av pasienter i hele EU. Fire av disse legemidlene er monoklonale antistoffer under rullende gjennomgang av European Medicines Agency. En annen er et immunsuppressivt middel, som har en markedsføringstillatelse som kan utvides til å omfatte behandling av COVID-19 pasienter.

Helse- og mattrygghetskommisjonær Stella Kyriakides sa: “Vi tar det første skrittet mot en bred portefølje av terapi for å behandle COVID-19. Mens vaksinasjonen utvikler seg med økende hastighet, vil ikke viruset forsvinne, og pasienter vil trenge trygge og effektive behandlinger for å redusere byrden av COVID-19. Målet vårt er klart, vi tar sikte på å identifisere flere kandidater som er under utvikling og godkjenne minst tre nye medisiner innen utgangen av året. Dette er den europeiske helseunionen i aksjon. ”

De fem produktene er i et avansert utviklingsstadium og har et høyt potensiale for å være blant de tre nye COVID-19-legemidlene for å motta godkjenning innen oktober 2021, målet som er satt under strategien, forutsatt at de endelige dataene viser deres sikkerhet, kvalitet og effekt . Se Pressemelding og en Spørsmål og svar for ytterligere detaljer.

Fortsett å lese

Covid-19

Belgisk domstol finner at AstraZeneca burde ha brukt britisk produksjon for å oppfylle EU-kontrakten

Publisert

on

I dag (18. juni) offentliggjorde Belgias førsteinstansrett sin dom om saken anlagt av EU-kommisjonen og dens medlemsstater mot AstraZeneca (AZ) for midlertidige tiltak. Retten fant at AZ ikke klarte å oppfylle “best rimelige anstrengelser” som er beskrevet i sin forhåndskjøpsavtale (APA) med EU, var det viktigere at domstolen fant at produksjonsanlegget i Oxford hadde blitt monopolisert for å oppfylle Storbritannias forpliktelser til tross for eksplisitte referanser til det i APA.

AZs handlinger fikk EU til å vedta meget nøye omskrevne handelsrestriksjoner som var rettet mot å løse dette problemet.

AstraZeneca må levere 80.2 millioner doser innen utgangen av september eller medføre en kostnad på € 10 for hver dose den ikke klarer å levere. Dette er langt fra EU-kommisjonens anmodning om 120 millioner vaksinedoser innen utgangen av juni 2021, og til sammen 300 millioner doser innen utgangen av september 2021. Vår lesing av dommen antyder at med erkjennelsen av at den britiske produksjonen bør brukes til å oppfylle EUs krav og annen produksjon i andre land utenfor EU som kommer online, disse dosene er sannsynligvis nå innen rekkevidde.

Avgjørelsen er ønsket velkommen av AstraZeneca og EU-kommisjonen, men kostnadene ble fordelt på 7: 3-basis, hvor AZ dekker 70%.

I sin pressemelding AstraZeneca General Counsel, Jeffrey Pott, sa: “Vi er fornøyd med domstolens pålegg. AstraZeneca har fulgt sin avtale med EU-kommisjonen fullt ut, og vi vil fortsette å fokusere på den presserende oppgaven med å levere en effektiv vaksine. ”

I sin uttalelse hilser imidlertid EU-kommisjonen velkommen til dommerne som fant at AstraZeneca begikk et alvorlig brudd ('faute lourde') av sine kontraktsforpliktelser overfor EU.

Presidenten for EU-kommisjonen, Ursula von der Leyen sa: "Denne avgjørelsen bekrefter kommisjonens holdning: AstraZeneca levde ikke opp til forpliktelsene de ga i kontrakten." Kommisjonen sier også at kommisjonens “sunne juridiske grunnlag” - som noen hadde stilt spørsmålstegn ved - hadde blitt rettferdiggjort. 

I sin pressemelding uttalte AstraZeneca: "Domstolen fant at EU-kommisjonen ikke har eksklusivitet eller fortrinnsrett over alle andre kontraherende parter." Dette var imidlertid ikke aktuelt, retten ba om proporsjonalitet når det er motstridende kontrakter.

Fortsett å lese
Annonse
Annonse

Trender