Kontakt med oss

Tobakk

Ukrainas økonomi trenger et nytt liv

DELE:

Publisert

on

Man trenger ikke være et militært geni for å forstå at Ukraina er i en tøff plass i krigen mot Russland – skriver Stephen J. Blank. EN ny russisk offensiv mot Kharkiv, den nest største byen, den siste helgen, fungerer som et bevis på staheten til de russiske truslene om å snu flankene til den ukrainske frontlinjen. Den unødvendige seks måneder lange forsinkelsen av bistand og våpen fra Vesten har muliggjort russiske fremskritt.

På et tidspunkt vil krigen ta slutt. Hvorvidt Ukraina avgir land øst for elven Dnepr eller ikke, eller om de to sidene er enige om en våpenhvile som inkluderer Krim under russisk okkupasjon, er uvisst.

Det som er kjent er at industriell kapasitet øst for den elven i stor grad er ødelagt, og den ukrainske økonomien vil bare tåle vestlig livsstøtte uten drastiske endringer. Det faktum at mye av Ukrainas tungindustri er konsentrert i øst av landet hjelper ikke.

Før den siste invasjonen som begynte vinteren 2022, var Ukraina allerede en ledende låntaker hos Det internasjonale pengefondet. Den europeiske banken for gjenoppbygging og utvikling var også der og prøvde å reformere den ukrainske økonomien. Forandringen kom – men for sakte. Reformene fremmet begge desentralisering og liberalisering (som fortsetter selv under krigstid).

Politisk bitterhet forverret bare denne økonomiske lidelsen. Etter en manglende evne til å knuse en separatistbevegelse i Moskva i Donbas, kom den fullskala invasjonen, og en dårlig situasjon ble verre.

I 2022, den Verdensbanken, rapportert at Ukrainas fattigdomsnivå økte 10 ganger. Samtidig er BNP per innbygger falt 17.1% det året. Krigetåka skjuler data fra det siste året, men det er garantert langt verre nå.

Annonse

Ikke overraskende har denne ødeleggelsen mot samfunnet og næringslivet skapt en åpning for de kriminelle organisasjonene i Ukraina, et element som den ukrainske regjeringen allerede hadde vanskeligheter med å inneholde.

I løpet av de siste tre tiårene har ukrainsk organisert kriminalitet korrumpert ukrainsk politikk og næringsliv, og knyttet til russisk kriminell nettverk. En Brookings rapporterer detaljer hvordan Ukrainas kriminelle underverden, som sakte ble presset ut av politikken før den russiske invasjonen, kunne side med russerne hvis situasjonen tillater det.

I årevis jobbet dette kriminelle elementet også med noen ukrainske oligarker. Det er kanskje ikke kriminalitet i tv-forstand – drap og bankran, narkotika eller menneskesmugling, men det er en svartemarkedskomponent i den ukrainske økonomien, som gjenoppstår etter et tiår med langsom nedgang. Etter hvert som Ukrainas økonomi går i usikkerhet, øker forfalskning og ulovlig handel.

Omfanget av denne ulovlige handelen er vanskelig å fastslå, men det er ett produkt som skiller seg ut: sigaretter. I 2020, Ukraina overgikk Kina å bli Europas største kilde til ulovlig tobakk, og det forblir slik. For Ukraina resulterer ulovlig handel med tobakk i inntektstap av så mye som 20.5 milliarder hryvnia (rundt 480 millioner euro) i ikke-betalte eller underbetalte skatter i 2022. Ukrainas marked for ulovlig tobakk har vokst raskt fra ca. 2 % av det totale tobakksforbruket i 2017, til 22 % i 2022, iht. en 2022 rapport av markedsundersøkelsesbyrået Kantar. En 2018 etter en avtale mellom Kiev og Brussel om gradvis å øke skatten på sigaretter for å tilpasse seg europeiske skattenormer klarte ikke å dempe strømmen. Det lovlige volumet av sigaretter gikk ned med 46 % fra 2018-2022, mens andelen ulovlig handel økte fra 2 % i 2017 til det rekordhøye nivået 25.7 % i oktober 2023.

For å opprettholde utenlandsk kreditt, måtte Ukraina reformere sin økonomi og rydde opp fra skatteunndragelser. Det økonomiske sikkerhetsbyrået i Ukraina ble opprettet i 2021 for å gjøre det. Jobben deres var å etterforske økonomisk kriminalitet, inkludert ulovlig tobakkshandel.

Ukrainas manglende evne til å løse den ulovlige tobakkshandelen viser frem landets stereotypi som et geopolitisk ustabilt grensemarked, med konstant behov for økonomisk hjelp. Det viser en generell mangel på institusjonell kapasitet til å virkelig gjennomføre de økonomiske reformene og bekjempe korrupsjon, noe IMF og EBRD har bedt om i over et tiår. Slik ulovlig handel kan undergrave Vestens vilje til å holde ut med Ukraina.

Dette er et problem som kan løses. Kiev kan oppmuntre til å sette visse benchmarks og oppnåelige mål for å motvirke den ulovlige tobakkshandelen i Ukraina. Etter nok en økning i skattene kan det bringe inn mer enn 30 milliarder hryvnia (rundt 700 millioner euro) i ekstra budsjettinntekter i år og vise at Ukraina er en økonomisk ressurs. Det kan vise frem politisk viljestyrke og institusjonell kapasitet til selvfinansiering, og potensielt sikre et mer bærekraftig langsiktig forhold til Europa. Det er bare et godt blikk for Ukraina hvis de kan få dette under kontroll.

Siden 2014 har vestfokuserte ukrainske ledere diskutert ønsket om å bli medlem av EU en dag og forlate Russlands innflytelsessfære og økonomi. Ukrainas integrering i EUs indre marked er i fare hvis Brussel ser det som et land som ikke en gang kan få kontroll over det svarte markedet. 

Utenlandske aktører er ikke imponert over Kievs trege fremgang. "Tatt i betraktning den pågående krigen, utilstrekkelig fylling av statsbudsjettet og reduksjon av økonomisk og militær bistand fra internasjonale partnere, er veksten i skyggesektoren av økonomien, ifølge forretningsrepresentanter, uakseptabel," det amerikanske handelskammeret. sa i en uttalelse etter Kantar-rapporten i 2023.

European Business Association sa den har «gjentatte ganger understreket problemet med skyggeøkonomien i Ukraina, som går langt utover tobakksindustrien. Men til tross for høyprofilerte saker i media, fortsetter situasjonen å forverres.»

Omfanget av ulovlig handel i Ukraina tyder på at organiserte kriminelle grupper står bak. De har sannsynligvis bestukket politi-, toll- og grensepatruljeagenter og andre politimyndigheter for å tillate salg og eksport av disse varene.

Hvis Ukraina noen gang ønsker å bli EU-medlem, har det en lang vei å gå. Korrupsjon og en gammeldags, fandenivoldsk holdning er forankret. Når denne krigen er over, vil opprydningsmannskapet ha mye arbeid foran seg. Det arbeidet vil omfatte mer enn å sile gjennom steinsprut og sørge for at lysene er på. Det vil bety å prøve å overbevise Ukrainas politiske ledelse om å gjøre det IMF og EBRD ikke har klart å gjøre siden 2014: endre en kultur med politisk korrupsjon.

Stephen J. Blank, Ph.D., er seniorstipendiat ved FPRIs Eurasia-program. Han har publisert over 1500 artikler og monografier om sovjetisk/russisk, ukrainsk amerikansk, asiatisk og europeisk militær- og utenrikspolitikk.

Del denne artikkelen:

EU Reporter publiserer artikler fra en rekke eksterne kilder som uttrykker et bredt spekter av synspunkter. Standpunktene i disse artiklene er ikke nødvendigvis EU Reporters.

Trender