Kontakt med oss

Kristendom

Etter alle standarder blomstrer kristne samfunn i Israel

DELE:

Publisert

on

Til tross for en nylig uttalelse fra den latinske patriarken som antyder det motsatte, ser det ut til at slike påstander i beste fall er feilaktige, skrive Lord Simon Isaacs, Des Starritt og pastor Brian Greenaway.

I forrige uke påsto den latinske patriarken, Pierbattista Pizzaballa, at Israels nåværende regjering har oppmuntret gjerningsmenn til å utføre større mengder angrep på kristne. Pizzaballa hevdet at ekstremister i økende grad har trakassert presteskap og vandalisert religiøs eiendom siden den nåværende regjeringen kom til makten. Han hevdet at utbredelsen av nybyggerledere i nøkkelroller har fått ekstremister til å føle at de er beskyttet og at den kulturelle og politiske atmosfæren tolererer slike angrep.

Virkeligheten på bakken i Israel kunne ikke vært mer annerledes. Uavhengighetserklæringen beskriver landet som en jødisk stat, men utvider tydelig religionsfrihet til alle dets innbyggere. Central Bureau of Statistics rapporterer at 84 % av Israels kristne samfunn sier de er fornøyde med livet i landet. Dette er ikke overraskende, gitt at kristne arabere er en av de best utdannede gruppene i Israel. 53.1% av arabiske kristne og 35.4% av ikke-arabiske kristne tok videre en bachelorgrad etter endt videregående skole. Videre er det lavere antall kristne som melder seg på dagpenger enn jøder og muslimer. Arabiske kristne er overrepresentert innen juss, matematikk, statistikk, samfunnsvitenskap og datavitenskap i Israels høyere utdanningssystem.

Mer generelt nyter kristne i Israel et bredt spekter av fordeler som tydelig viser at Israel fortsatt er et innbydende sted for kristne, selv under den nåværende regjeringen. Israel er hjemsted for mange viktige kristne hellige steder, som Den hellige gravs kirke i Jerusalem og fødselskirken i Betlehem. Den israelske regjeringen anerkjenner viktigheten av disse stedene for kristne og arbeider for å bevare og beskytte dem. Kristne er representert i Israels regjering og har sitt eget politiske parti, Christian Aramean Party. I tillegg utnevnes kristne til høytstående stillinger i militær- og siviltjenesten. Kristne skoler er anerkjent av den israelske regjeringen og mottar midler, noe som betyr at kristne elever har tilgang til utdanning som reflekterer deres religiøse tro og verdier. Kristne turister er velkommen i Israel og oppfordres til å besøke hellige steder og andre steder av religiøs betydning. Dette er med på å fremme kulturell utveksling og forståelse mellom ulike miljøer. Til slutt er kristne perspektiver og stemmer ofte omtalt i israelske medier, inkludert nyhetsprogrammer og publikasjoner. Dette er med på å fremme mangfold og inkludering i medielandskapet. Disse fordelene markerer åpenbart Israel som det beste stedet i Midtøsten å være kristen. Det er imidlertid viktig at disse faktorene viser at Israel er en eksepsjonell nasjon der det å være en kristen til og med ignorerer vilkårlige sammenligninger mellom Israel og de arabiske nasjonene, som israelere sannsynligvis vil avvise uansett.

Faktisk ser det ut til at Pizzaballas påstander urettferdig gir den nåværende israelske regjeringen skylden for utbruddet i angrep når de burde festes på ekstremister, som finnes overalt. På ingen måte er angrepene støttet av den nåværende regjeringen. Faktisk har regjeringen til og med anstrengt seg for å forsvare kristne rettigheter i Israel, med Netanyahus avvisning av et lovforslag som forbyr proselytisering som et godt eksempel. Derimot kan forfølgelse av kristne i mange arabiske stater ofte finne juridisk og politisk begrunnelse, snarere enn en vag festing på en slags politisk aura den nåværende koalisjonen i Israel kan utstråle. For eksempel er det en egyptisk lov som krevde presidentens godkjenning for å utføre selv enkle kirkereparasjoner, som å reparere toaletter, noe som har forårsaket forsinkelser på over tiår i utstedelsen av tillatelser til å bygge kirker. Enda mer presserende, selv om artikkel 4 i Palestinas grunnlov hevder at til tross for at islam er den offisielle religionen, "skal respekten og helligheten til alle andre himmelske religioner opprettholdes", fortsetter loven å si at sharia skal være hovedkilden til lovgivning. , som betyr at konvertering fra islam er straffet med døden.

Faktisk gjør en historie med hærverk mot kristne samfunn fra muslimske naboer det like sannsynlig at angrep var tilfeller av indre-palestinsk vold og ikke hadde noe med arabisk-jødiske spenninger å gjøre. Tall bekrefter at kristne som lever under de palestinske myndighetene (PA) opplever kontinuerlig mishandling som muslimer ikke gjør. I 1947 utgjorde kristne 85 % av befolkningen i Betlehem, en gammel kristen høyborg. I 2016 hadde kristne gått ned til bare 16% av befolkningen.

Det er rapportert at hundrevis av kristne har arrangert protester i Gazas hovedkirke den siste uken, og krevd tilbakeføring av medlemmer av deres samfunn på 2,500, som de sa ble kidnappet av islamistiske proselytører og tvunget til å konvertere til islam. På samme måte har organisasjonen Open Doors plassert de palestinske territoriene på sin World Watch List, en årlig rapport om global forfølgelse av kristne, og siterer "islamsk undertrykkelse" som hovedkilden. Ikke overraskende er Israel fraværende fra nevnte liste.

Annonse

Disse problemene er sterkt følt av palestinske kristne. En undersøkelse av nesten tusen slike kristne fra Philos Project rapporterer at 80 % bekymrer seg for korrupsjon i den palestinske regjeringen, og rundt 70 % av dem frykter Hamas. 77 % sier de er bekymret for radikale salafistgrupper i Palestina. Mens et stort mindretall mener både at de fleste muslimer ikke vil ha dem i Palestina (43 %) og at kristne blir diskriminert når de søker jobb (44 %).

Det er derfor ganske utfordrende å ta Pizzaballas dommedagsspådommer på alvor om at «denne opptrappingen vil føre til mer og mer vold» og «vil skape en situasjon som vil være svært vanskelig å rette opp». Snarere er det åpenbart ikke bare at Israel er det eneste landet i Midtøsten der kristne samfunn har vært i stand til å trives, slik far Gabriel Naddaf (leder av det arameiske kristne samfunnet i Israel) hevder. Det er også tydelig at kristne trives selv etter standarder som er mindre magre enn de i Midtøsten. Det ville være dumt å fullstendig ignorere økningen i angrep; enhver og alle former for vold må avvises. Men et hopp fra korrelasjon til årsakssammenheng virker for tidlig og urettferdig. Mens det er mye som må tas opp i Israels demokrati, i anledning dets 75th år med uavhengighet, synes det mer hensiktsmessig å rose de betydelige politiske og juridiske garantiene som Israel har på plass for å sikre religionsfrihet for alle.

The Most Hon. Marquess of Reading Lord Simon Isaacs er styreleder for Barnabas Foundation.

Des Starritt er administrerende direktør for Christians United for Israel UK.

Pastor Brian Greenaway er styreleder for Love Never Fails.

Del denne artikkelen:

EU Reporter publiserer artikler fra en rekke eksterne kilder som uttrykker et bredt spekter av synspunkter. Standpunktene i disse artiklene er ikke nødvendigvis EU Reporters.

Trender