Kontakt med oss

Afrika

Den europeiske union og Afrika: Mot en strategisk omdefinering og partnerskap

DELE:

Publisert

on

Av Jean Clarys

"Afrika gjennomgår betydelig endring, det har utviklet seg kraftig (...) Mer enn bare en programvareoppdatering, vi foreslår å installere en ny programvare sammen, tilpasset de pågående transformasjonene," sa Macky Sall, daværende president i Senegal og styreleder for African Union (AU), som ber om en "ny start" under det sjette AU-EU-toppmøtet i februar 2022. Denne oppfordringen om å tilpasse AU-EU-relasjonene til en ny kontekst gjør det mulig å åpne refleksjoner om nye analytiske perspektiver for å revurdere synergiene mellom EU og det afrikanske kontinentet.

På begge sider av Middelhavet er det faktisk et økende ønske om å overhale og forynge forholdet mellom de to kontinentene. Fra det nordlige perspektivet ble denne fornyede interessen for Afrika initiert av den tidligere EU-kommisjonens president Jean-Claude Juncker, spesielt gjennom Afrika-Europa-alliansen han offisielt kunngjorde i sin 2018 State of the Union-tale. Denne utstrakte hånden mot naboen i sør har blitt ytterligere understreket under Ursula Von Der Leyens presidentskap, som, bare en uke etter tiltredelsen, avla sitt første utenlandsbesøk til AU-hovedkvarteret i Addis Abeba, hvor hun bekreftet at «den afrikanske union (AU) ) er EUs (EU) viktigste politiske og institusjonelle partner på pan-afrikansk nivå.» 

Bare to måneder etter dette første besøket kom Ursula Von der Leyen tilbake sammen med 20 av de 27 kommissærene og EUs høye representant for utenrikssaker, Josep Borrell. Fra alliansens sørlige perspektiv ønsker afrikanske ledere, i tillegg til å styrke dette partnerskapet, også å revurdere det fundamentalt. I sin åpningstale som formann for Den afrikanske union erklærte Macky Sall, "Afrika er mer fast bestemt enn noen gang på å ta sin skjebne i egne hender," og forsikret at han ønsker å utvikle "fornyede, mer rettferdige og mer rettferdige partnerskap" med internasjonale partnere. 

Etter det siste AU-EU-toppmøtet stilte Patricia Ahanda spørsmålstegn ved muligheten for fremveksten av et "delt lederskap" mellom de to fagforeningene, mens Charles Michel, president for Det europeiske råd, og Macky Sall, publiserte en felles uttalelse i Søndagsavis på tampen av toppmøtet, der de kunngjorde sitt ønske om å "i fellesskap etablere grunnlaget for et fornyet partnerskap." 

To år har gått siden det siste AU-EU-toppmøtet, som hadde som mål å legemliggjøre et stort historisk skifte både moralsk og materielt mellom lederne i disse geografiske, institusjonelle og politiske områdene. I en kontekst der europeiske nyheter om geopolitiske spørsmål i stor grad er dominert av krigen i Ukraina og den israelsk-palestinske konflikten, og hvor de få nyhetssakene om det afrikanske kontinentet er fokusert på migrasjons- og sikkerhetsspørsmål i Afrika, har denne artikkelen som mål å gi en oversikt over forholdet mellom de to nabokontinentene gjennom linsen av offisielle taler og initiativer fra hovedaktørene og analytikerne i partnerskapet mellom Den afrikanske union og EU.

Annonse

I. Motivasjoner for å styrke EU/UA-partnerskapet

A. Allerede sterke bånd mellom de to kontinentene

Utover AU-EU-relasjonene, på grunn av deres felles historie og geografiske nærhet, opprettholder Afrika og Europa naturlig nok betydelige bånd. Disse privilegerte koblingene blir først illustrert i økonomiske relasjoner. Handelen mellom de to kontinentene utgjør 225 milliarder euro årlig. Med nesten 30 milliarder euro tildelt Afrika årlig, er EU fortsatt den viktigste giveren på kontinentet foran USA, Japan og Kina. Den samlede offentlige utviklingshjelpen fra EU og dens 27 medlemsland utgjør 65 milliarder euro årlig.

Utover dette nære økonomiske samarbeidet, er nærhet mellom de to kontinentene også tydelig i europeisk militært og sivilt samarbeid i Afrika. Av de syv militære oppdragene som for tiden utføres av EU, er seks konsentrert på det afrikanske kontinentet. Fire av disse oppdragene tar først og fremst sikte på å trene lokale væpnede styrker: i Somalia (EUTM Somalia, siden 2010), i Mali (EUTM Mali), i Den sentralafrikanske republikk (EUTM CAR, siden 2016), og i Mosambik (EUTM Mozambique, siden november 2021). De to andre oppdragene takler maritim piratvirksomhet utenfor den somaliske kysten (EUNAVFOR Atalanta, siden 2008) og overvåker etterlevelsen av den FN-pålagte våpenembargoen mot Libya (EUNAVFOR Irini, siden mars 2020).

I tillegg til disse militære oppdragene, utplasserer EU også fire sivile oppdrag i Afrika. Siden 2013 har EUBAM Libya-misjonen bistått libyske myndigheter med å håndtere grenser. EUCAP Somalia-oppdraget, initiert i 2016, har som mål å styrke Somalias maritime kapasiteter, spesielt for å støtte det militære oppdraget mot piratkopiering. To andre sivile oppdrag opererer i Sahel-regionen: EUCAP Sahel Niger (siden 2012), som har som mål å forbedre kapasiteten til Nigers forsvars- og sikkerhetsstyrker, og EUCAP Sahel Mali (siden 2014), som bidrar til å styrke kapasiteten til malisk rettshåndhevelse.

B. Afrikas voksende rolle i verden

Denne fornyede interessen fra EU for det afrikanske kontinentet forklares også med en internasjonal geopolitisk kontekst der Afrika inntar en stadig mer fremtredende plass, mens Europa lider av en viss nedgang i sin internasjonale sentralitet, både økonomisk og geopolitisk. Langt fra å være den eneste makten som refokuserer sin internasjonale strategi mot det afrikanske kontinentet, møter EU hard konkurranse fra tredjemakter på afrikansk jord. Kina, USA, Tyrkia, India, Japan, Russland, Brasil, Sør-Korea og Gulf-landene representerer like mange aspiranter for styrket samarbeid med ulike afrikanske land – ambisjoner som går langt utover bare import av naturressurser.  

Selv om Afrika i 2024 fortsatt spiller en mindre rolle i verdensøkonomien, og representerer 3 % av den globale økonomiske produksjonen i 2023, har kontinentet noen av de mest dynamiske økonomiene på jorden. Mange analytikere regner med at kontinentet vil være den raskest voksende regionen innen 2027. I denne sammenhengen sliter EU noen ganger med å overbevise Middelhavspartnerne om å stole på det, og møter konkurranse fra ulike tredjemakter, som klarer å implementere homogene nasjonale strategier mens de er innenfor – Europeisk fragmentering undergraver noen ganger EUs troverdighet og effektivitet på kontinentet.

I denne internasjonale kampen om Afrika er EUs hovedkonkurrenter Kina, USA og Russland. Toppmøtene "Kina-Afrika", "Russland-Afrika" og "USA-Afrika" følger hverandre i raskt tempo, og legemliggjør denne betydelige entusiasmen. Hver av disse maktene bruker sin egen strategi i henhold til en agenda definert av noen ganger svært forskjellige prioriteringer. Kina er utvilsomt den mest innflytelsesrike utenlandske makten i Afrika. Dens store investeringer i infrastruktur, gruver og utviklingsprosjekter har styrket tilstedeværelsen betydelig. Kina er involvert i en rekke storskalaprosjekter, som bygging av jernbaner, havner og byutviklingsinitiativer.

Dessuten har Belt and Road Initiative utvidet landets innflytelse over hele kontinentet, noe som gjør det til en viktig økonomisk partner for mange afrikanske land. I november 2021 arrangerte Kina det åttende forumet for Kina-Afrika-samarbeid i Dakar. Samtidig har Midtriket økt investeringene sine på kontinentet betydelig, og nådde 8 milliarder dollar i 2.96, en økning på 2020 % sammenlignet med 9.5, for en totalsum på 2019 milliarder dollar over et tiår. Selv om denne investeringen er svært høy, representerer imidlertid bare halvparten av det EU planlegger å investere om fem år.

USA har i mellomtiden en mangefasettert tilnærming til sin innflytelse i Afrika, og kombinerer utviklingshjelp, diplomatiske engasjementer og militært samarbeid. Den 5. oktober 2021, som en del av Blue Dot Network, finansierte USA prosjekter i Afrika for 650 millioner dollar. I desember 2022 uttalte finansminister Janet Yellen, etter toppmøtet mellom USA og Afrika, som samlet 49 afrikanske statsoverhoder i Washington, «Et blomstrende Afrika er i USAs interesse. Et blomstrende Afrika betyr et større marked for våre varer og tjenester. Det betyr flere investeringsmuligheter for våre virksomheter.» Denne begivenheten førte til et løfte på 55 milliarder dollar i amerikanske investeringer over tre år. I tillegg tar Joe Biden nå til orde for å gi Afrika et permanent sete ved G20, hvor Sør-Afrika for tiden er det eneste afrikanske medlemmet.

Selv om Biden-Harris-administrasjonen offisielt prøver å skille sin afrikanske offensiv fra sin rivalisering med Kina, er det klart at denne oppvåkningen på kontinentet tar sikte på å motvirke fremgangen til den asiatiske makten, hvis handel med Afrika økte fra 10 milliarder dollar i 2002 til 282 dollar. milliarder i 2022.

Når det gjelder Russlands innflytelse i Afrika, er det interessant å merke seg at den hovedsakelig er strategisk og politisk. Russlands strategi tar først og fremst sikte på å få støtte for sine globale posisjoner, spesielt innenfor FNs generalforsamling. Russlands engasjement inkluderer ofte militært samarbeid, særlig gjennom Wagner-gruppen, som leverer sikkerhetstjenester til ulike afrikanske regjeringer i bytte mot tilgang til naturressurser som gull og diamanter. Russlands innflytelse er mindre økonomisk sammenlignet med Kinas, men strategisk betydelig.

Andre makter, mindre åpenbare for allmennheten i deres nærvær på det afrikanske kontinentet, bruker også voksende strategier i Afrika. Dette er tilfellet med Sør-Korea, som posisjonerer seg som en sentral partner i Afrikas utviklingsstrategi. Japan investerer også i økende grad på kontinentet, og finner det et middel til å få diplomatisk støtte fra de 54 afrikanske landene som til sammen representerer mer enn en fjerdedel av FN-medlemmene. India, på den annen side, ser på forholdet til det afrikanske kontinentet som et springbrett i sin «søken etter supermaktsstatus». 

Med Egypt og Etiopia som nylig ble med i BRICS, håper Brasil å utdype sine økonomiske og diplomatiske forbindelser med de to landene for å styrke sin plass i denne gruppen. Tyrkias kommersielle og forsvarsmessige forhold er kjernen i landets strategi i Afrika. I løpet av de siste to tiårene har handelen mellom Tyrkia og Afrika økt fra 5.4 milliarder dollar til over 40 milliarder dollar i 2022. I tillegg har Tyrkia blitt en nøkkelspiller i det skiftende sikkerhetslandskapet på kontinentet. Ankara, som allerede er til stede i Nord-Afrika og Afrikas horn, har inngått forsvarsavtaler med vest- og østafrikanske land, inkludert Etiopia, Ghana, Kenya, Nigeria og Rwanda. Selv om detaljene i disse avtalene varierer, fra sikkerhetsbestemmelser og teknisk støtte til militær trening, inkluderer de ofte bestemmelser om våpensalg. 

Dette bildet ville forbli ufullstendig uten å nevne den økende innflytelsen fra Gulf-landene på hele kontinentet. De forente arabiske emirater, for eksempel, forsøker å utvide forholdet til østafrikanske land for å projisere deres makt og begrense iransk innflytelse. Samlet sett er Gulf-landenes strategi i Afrika motivert av økonomisk diversifisering, sikring av mat- og energiforsyninger, økt geopolitisk og kulturell innflytelse og beskyttelse av deres sikkerhetsinteresser. 

Til slutt er det viktig å fremheve den voksende rollen til afrikanske stormakter i utviklingen av resten av kontinentet. Dette er for eksempel tilfellet med Egypt, spesielt i Nigeria, men også over hele kontinentet. Disse strategiene støttes ofte av store private aktører; for Sør-Afrika (MTN Group, Shoprite Holdings, Standards Bank Group), for Nigeria (Dangote Group, UBA), for Marokko (Attijariwafa Bank, OCP Group), eller for Kenya (Equity Bank, Safaricom).

C. En delt skjebne som påtvinger felles utfordringer

Selv om de allerede nære relasjonene mellom disse to kontinentene og Afrikas sentralitet i verden er faktorer for den fornyede interessen som EU og AU viser for dette partnerskapet, styrker bevisstheten om en felles skjebne som påtvinger felles utfordringer ledernes vilje ytterligere. begge sider av Middelhavet for å bekrefte samarbeidet. Det er i denne ånden Ursula von der Leyen erklærte på tampen av AU-EU-toppmøtet: "Afrika trenger Europa og Europa trenger Afrika." Afrika blir nå oppfattet som en viktig og iboende knyttet partner til Europas fremtid. Slik sett møttes afrikanske og europeiske diplomater i juni 2022 i Addis Abeba for å reflektere over "Hvorfor Europa og Afrika trenger hverandre i krisetider." 

Disse felles utfordringene kan grovt oppsummeres i følgende temaer: «fred og sikkerhet, migrasjon, klimaendringer, digital overgang og multilateralismens krise», som energispørsmålet naturlig legger til. En av de første felles utfordringene de to kontinentene står overfor ligger i å håndtere migrasjonsstrømmene. Basert på aksene definert i Valletta Joint Action Plan, som tar sikte på å støtte afrikanske og europeiske partnere ved å styrke migrasjonsstyringen, ble to initiativ lansert etter AU-EU-toppmøtet i februar 2022, nemlig The Atlantic/Western Mediterranean Route TEI og The Central Mediterranean Rute TEI. 

Deres mål, delt mellom de to kontinentene, kan oppsummeres i 5 punkter:

– Forhindre irregulær migrasjon og bekjempe menneskehandel og smugling,

– Skape et miljø som bidrar til utvikling og fremme lovlig migrasjon og mobilitetsveier,

– Hjelpe partnerland med å sikre beskyttelse og økonomisk autonomi til migranter,

– Tilrettelegge for bærekraftig retur og reintegrering av strandede migranter,

– Ta tak i de grunnleggende strukturelle årsakene til uregelmessig migrasjon og tvungen forskyvning.

Fred og sikkerhet er også vanlige utfordringer som binder de to naboene, på grunn av deres geografiske nærhet og viktigheten av menneskelige og økonomiske strømmer mellom de to kontinentene. Når det gjelder fred og sikkerhet, er EUs mål å støtte afrikanske initiativer for å bekjempe terrorisme og fremme afrikanske handlinger for kontinentets stabilitet, ved å støtte fredsbevarende operasjoner og styrke lokale kapasiteter. Faktisk har ustabilitet og usikkerhet i Afrika uunngåelig konsekvenser for Europa. I nært samarbeid med Den afrikanske union bruker EU derfor sine ressurser for å fremme «afrikanske løsninger på afrikanske problemer» i Somalia, Sahel, Den sentralafrikanske republikk og Mosambik. 

Spørsmålet om klimaendringer er også kjernen i felles utfordringer mellom de to geografiske områdene. På tampen av AU-EU-toppmøtet kunngjorde Josep Borrell, visepresident i EU-kommisjonen, "I de siste årene har EU mobilisert for å hjelpe Afrika med å tilpasse seg konsekvensene (de som er relatert til klimaendringer), særlig gjennom Great Green Wall-prosjektet mot ørkenspredning, men vi må øke denne innsatsen betydelig i fremtiden. Vi må også slå oss sammen for å gjøre FNs klimakonferanse (COP26) til en suksess. Sammen representerer vi 40 % av FN-landene, og sammen kan vi sette verden på vei mot en mer rettferdig og bærekraftig utvikling.»

Når det gjelder energispørsmålet, på grunn av akselerasjonen av historien knyttet til en kontekst med økende geopolitisk spenning og konkurranse, har EU forstått at Afrika er en av de mest legitime partnerne for å nå sitt strategiske autonomimål. Til gjengjeld understreker afrikanske ledere interessen for deres land å samarbeide med en europeisk union som er i stand til å støtte kontinentet i en industrialiseringsprosess som tillater transformasjon av naturressurser på stedet til omdannet energi. 

Når det gjelder digitaliseringen av det afrikanske kontinentet, etterlyser mange aktører tilgang til satellittteknologi og installasjon av undersjøiske kabler. Det er imidlertid en stor hindring å overvinne, som ligger i mangelen på tilgang til elektrisitet som lider av en stor del av den afrikanske befolkningen. Dermed har knapt mer enn én av to personer tilgang til elektrisitet i Afrika i 2024. Hvis dagens trender fortsetter, vil mindre enn 40 % av afrikanske land oppnå universell tilgang til elektrisitet innen 2050. Digitaliseringen av Afrika, men også dens følge, som er demokratisering av tilgang til elektrisitet, er prioriteringer for begge partnere.

Til slutt deler EU, i likhet med Den Afrikanske Union, prinsippene for multilateralisme. For å få større vekt i internasjonale institusjoner, har de to geopolitiske enhetene en interesse i å samarbeide for å muliggjøre fremveksten av et reformert, rettferdig og representativt multilateralt system som reflekterer behovene til alle aktører. I denne forbindelse ønsker Europa å støtte Afrikas forslag om å reformere multilaterale institusjoner som FNs sikkerhetsråd, WTO og Bretton Woods-institusjonene, akkurat som det støtter AUs tilslutning til G20.

II. Mot et nytt partnerskap?

A. Paradigmeskifte fra bistand til samarbeid

Mens interessen for å styrke partnerskapet får enstemmig støtte på begge sider av Middelhavet, krever ønsket om å "legge grunnlaget for et fornyet og utdypet partnerskap" også en revidert tilnærming med afrikanske ledere som tar sikte på å åpne en æra med delt lederskap. Koen Doens, generaldirektør for internasjonale partnerskap (INTPA) i EU-kommisjonen, snakker om et «paradigmeskifte» ved å understreke at begrepet «utvikling» ikke lenger oppfyller forventningene til både AU- og EU-ledere. Nå går "Team Europe videre med Team Africa som partnere," gleder Koen Doens. 

Det var på toppmøtet 17.-18. februar at denne nye visjonen om alliansen mellom Den afrikanske union og EU ble formalisert, og markerte et stort og historisk vendepunkt i forholdet mellom de to kontinentene. Overhalingen av AU-EU-forholdet tar sikte på å være radikal i den forstand at den ser på "semantikken, vokabularet, naturen til deres interaksjoner, men også infrastruktur, økonomi, helse, innovasjon, klima og sysselsetting." 

Denne måten å tenke nytt på forholdet mellom lederne på de to kontinentene er i tråd med den franske strategien, et land som er en av hoveddriverne for denne dynamikken i EU. Emmanuel Macron forpliktet seg til dette på toppmøtet i New Africa-France i Montpellier 8. oktober 2021, ved å forklare at han ønsket å se på «mer generelt all utviklingssemantikk: hva tillater denne felles økonomien, dens instrumenter, dens grammatikk». Det er også interessant å merke seg at AU-EU-toppmøtet i 2022 ble satt på den europeiske dagsordenen takket være det franske presidentskapet i Den europeiske union (PFUE), som gjorde styrking og overhaling av forholdet mellom Afrika og Europa til en av hovedprioriteringene.

Denne rebalanseringen, ønsket av afrikanske ledere i flere år, må derfor tillate overgangen fra et hierarkisk forhold, fokusert på bistand fra Europa til det afrikanske kontinentet, til et «lik-til-lik partnerskap». Patricia Ahanda understreket dagen etter toppmøtet i februar 2022 at for at denne diplomatiske rebalanseringen skal bli en realitet, må Europa etablere en rettferdig og rettferdig samarbeidsprosess med Afrika. Samtidig må afrikanske stater demonstrere sin evne til å posisjonere seg som ekte partnere ved å etablere en felles strategisk agenda. Macky Salls tale på denne begivenheten, som nevner installasjonen av ny programvare i europeisk-afrikanske forhold, illustrerer afrikanske staters vilje til å avslutte tidligere ubalanser og til slutt bygge et vinn-vinn-partnerskap for begge kontinenter.

B. Tematiske områder definert rundt konkrete prosjekter

Partnerskapet mellom europeiske land og det afrikanske kontinentet har diversifisert seg betydelig. For bare fem år siden fokuserte medlemslandene hovedsakelig på migrasjons- og sikkerhetsspørsmål. I dag er disse problemene bare to aspekter av et mye bredere bilde, inkludert klimaendringer, digitalisering, tilkobling, handel, menneskerettigheter og mange andre områder. 

Denne redefineringen av den europeiske strategien med AU er sentrert rundt fem tematiske partnerskap:

– Grønn omstilling og tilgang til energi,

– Digital transformasjon,

– Vekst og bærekraftig jobbskaping,

– Fred og styring,

– Migrasjon og mobilitet.

Investering i infrastruktur er fellesnevneren for disse fem partnerskapsaksene og er kjernen i den afrikanske etterspørselen. En nær rådgiver for AU-presidentskapet betrodde Olivier Caslin, journalist ved Jeune Afrique, at det viktigste «er at Afrika kan ha den infrastrukturen det trenger». Kgosientsho Ramokgopa, leder for investeringer og infrastruktur ved det sørafrikanske presidentskapet, understreket også at "å skape ny infrastruktur på alle områder vil spille en svært viktig rolle i kontinentets fremtid." På samme måte forklarer Akinwumi Adesina, president i Den afrikanske utviklingsbanken (AfDB), at spørsmålet om infrastruktur er sentralt fordi uten solid grunnlag er det ingen effektiv og langsiktig økonomisk utvikling mulig. 

Som svar på dette afrikanske kravet kunngjorde EU, på slutten av AU-EU-toppmøtet, utplasseringen av Global Gateway, et prosjekt på 150 milliarder euro over syv år rettet mot infrastrukturinvesteringer i Afrika. Det annonserte målet til EU-kommisjonen er å "støtte prosjekter ønsket og utført av afrikanere," med en prioritet på transportinfrastruktur, digitale nettverk og energi. "Vi vil investere sammen med Afrika for å skape et grønt hydrogenmarked som forbinder de to breddene av Middelhavet," erklærte Ursula von der Leyen i oktober 2021. Denne grønne overgangen er også kjernen i Den Afrikanske Unions Agenda 2063, kalt "Afrika Vi vil."

Samlet sett tilsvarer aksene definert av dette programmet de som ble annonsert av EU-kommisjonen angående tematiske partnerskap. Disse er: fremskynde den grønne omstillingen, fremskynde den digitale overgangen, fremskynde bærekraftig vekst og anstendig jobbskaping, styrke helsesystemer og forbedre utdanning og opplæring. Nedenfor er en liste over eksempler for å forstå realiseringen av dette initiativet innen 2030:

– Akselerer universell tilgang for alle i Afrika til pålitelige Internett-nettverk. For eksempel vil UA-EU Digital4Development-huben distribuere undersjøisk kabel i Middelhavet som vil koble nordafrikanske land til EU-land. En utvidelse av kablingen mot Vest-Afrika er for tiden under vurdering, med første landing i Dakar. Endelig skal den digitale sjøkabelen Africa 1 koble Europa til hele den østafrikanske kysten.

– Integrer afrikanske og europeiske multimodale transportnettverk i tråd med regionale og kontinentale rammer og tilpasse disse nettverkene til det økonomiske potensialet i det afrikanske kontinentale frihandelsområdet (AfCFTA).

– Forbedre vaksinasjonsdekningen og styrke det afrikanske farmasøytiske systemet med regional produksjonskapasitet for å møte lokale behov og etterspørsel. Mer konkret, i denne forstand, har Team Europe Manufacturing and Access to Vaccines, Medicines and Health Technologies-initiativet som mål å støtte afrikanske partnere i å styrke lokale farmasøytiske systemer og produksjonskapasitet,

– Invester i unge bedrifter og utvikling av gründerøkosystemet i Afrika, for eksempel gjennom IYAB-SEED, som legger særlig vekt på å støtte kvinnelige gründere.

C. Et partnerskap utover penger

Derfor, mens konkrete handlinger er definert for å muliggjøre styrking og overhaling av partnerskapet mellom de to kontinentene, understreker noen analytikere viktigheten av å gå utover det økonomiske aspektet av dette samarbeidet. Lidet Tadesse Shiferaw, en forsker som spesialiserer seg på freds- og styrespørsmål på det afrikanske kontinentet, påpekte at "Europa og Afrika må ha mot til å se for seg et partnerskap utover penger." 

I denne forstand forklarer noen analytikere, som Nicoletta Pirozzi, leder for institusjonelle relasjoner ved Istituto Affari Internazionali, at for eksempel når det gjelder migrasjonsspørsmål, er det nødvendig med en endring i diskursen for å adressere strømmen av mennesker, ikke som en bekymring for offentlig orden, men som et strukturelt fenomen med potensielle økonomiske og sosiale fordeler for Europa og Afrika. 

Utover penger ber mange afrikanske ledere om økt omtanke og respekt fra EU og dens medlemsland for afrikanske posisjoner. Dette kravet stemmer overens med gjenoppblomstringen av en ikke-tilpasset bevegelse. Afrikanske ledere ber om en endring i visjonen fra europeiske ledere angående posisjonene til afrikanske land i internasjonale fora og deres interaksjoner med noen ganger rivaliserende makter i EU. 

Et slående eksempel på denne uenigheten ligger i EUs reaksjon på resultatene av FNs generalforsamlings avstemning om resolusjonen «Aggresjon mot Ukraina» i mars 2023. Under denne avstemningen avsto mange afrikanske land eller stemte ikke, og utgjorde den største regional blokk til å handle på denne måten. EU ble "sjokkert" over dette resultatet, som av afrikanske land ble oppfattet som spørsmål ved deres suverene rett til å stemme fritt.

Afrikanske land fordømte også "vestlig hykleri", og anklaget europeiske land for å behandle freds- og sikkerhetsspørsmål i Europa seriøst mens de neglisjerer konflikter andre steder i verden. Under en rundebordskonferanse arrangert av European Think Tanks Group (ETTG) og Regional Bureau for Africa i FNs utviklingsprogram (UNDP), med tittelen "Assessing the Impplications of COVID-19 and the Ukraine War for Africa and Europe-Africa Relations, ” en europeisk representant innrømmet at «med etterpåklokskap» i det øyeblikket, hadde Europas reaksjon på afrikanske lands posisjon i sammenheng med Russlands invasjon av Ukraina vært «overdreven» og at det hadde vært «en snever måte å se forholdet på» mellom de to geopolitiske områdene. 

En annen måte å nærme seg dette partnerskapet utover penger innebærer økt vurdering av konsekvensene av europeisk intern politikk som noen ganger påvirker hele det afrikanske kontinentet og dets befolkning. Eksemplene, selv om de kanskje ikke virker åpenbare ved første øyekast, er mange. EUs landbrukssubsidier gjennom CAP gjør europeiske produkter mer konkurransedyktige, noe som kan undergrave lokal afrikansk produksjon og true kontinentets matsikkerhet. Et annet eksempel er den nye karbongrenseavgiften som er implementert av EU (CBAM), som ifølge enkelte analytikere fungerer som et hinder for Afrikas industrialisering. En studie sitert av African Climate Wire indikerer at CBAM kan redusere Afrikas totale eksport til EU med 5.72 % og senke afrikansk BNP med 1.12 %. 

Dessuten er det interessant å merke seg at EUs strenge sanitær- og miljøstandarder for import kan ekskludere mange afrikanske produkter fra det europeiske markedet. Til slutt kan et siste eksempel på en måte å nærme seg UA-EU-partnerskapet utover økonomiske spørsmål ligge i økt europeisk støtte til afrikanske lands innflytelse i internasjonale fora. Den europeiske union har forpliktet seg til å distribuere spesielle trekkrettigheter til afrikanske land. Disse spesielle trekkrettighetene er eiendeler opprettet av IMF og tildelt stater som kan bruke dem uten å pådra seg gjeld. 

I tillegg samarbeider EU tett med AU for å styrke afrikanske institusjonelle kapasiteter ved å tilby teknisk ekspertise og økonomisk støtte. Denne støtten finnes i bistanden fra EU for å styrke samarbeidet med African Medicines Agency (AMA) for å harmonisere standarder og forskrifter på kontinentet. Dette initiativet legger til rette for deltakelse for afrikanske land i internasjonale helseorganisasjoner som WHO. Til slutt, i partnerskap med WTO, hjelper EU afrikanske land med å reformere sin handelspolitikk og integrere internasjonale standarder, og forbedre deres evne til å forhandle og påvirke globale handelsregler. EU gir også teknisk bistand for å hjelpe afrikanske land å forstå og anvende WTO-regler, og dermed styrke deres posisjoner i internasjonale handelsforhandlinger.

III. Mange utfordringer gjenstår å overvinne

A. Divergerende nasjonale strategier på både det europeiske og det afrikanske kontinentet

Mens EU består av 27 land og Den Afrikanske Union består av 55 land, er en av hovedutfordringene partnerskapet mellom disse to enhetene står overfor å snakke med én stemme på begge sider av samarbeidet. På afrikansk side illustrerer fraværet av representanter fra Mali, Guinea, Sudan, Niger og Burkina Faso på det 6. AU-EU-toppmøtet, land da sanksjonert av ECOWAS etter militærkupp, perfekt vanskelighetene med å forene alle landene som tilhører kontinentet under samme organisasjon. 

Derfor fordømmer mange analytikere det heterogene geopolitiske klimaet i Afrika som ville hindre byggingen av symmetriske forhold til EU. Disse analytikerne peker på "mangelen på en felles strategisk visjon for Den afrikanske union", de individuelle og ukoordinerte økonomiske initiativene til noen afrikanske stater, som mange strukturelle hindringer for et dydig og fordelaktig partnerskap for hele kontinentet. For å overvinne denne utfordringen, synes det viktig å styrke intra-afrikanske samholdsinitiativer som AfCFTA, African Union Peace Fund eller Africa CDC. 

Disse divergerende nasjonale strategiene finnes også nord for Middelhavet, der intra-europeisk fragmentering undergraver troverdigheten og effektiviteten til europeisk diskurs og handling på kontinentet, og svekker særlig den løftestangseffekten som medlemslandene kunne utøve hvis de var mer samlet. Denne vanskeligheten med å forene de strategiske interessene til ulike medlemsland stammer først fra en heterogenitet i graden av interesse som europeiske aktører viser for det afrikanske kontinentet. Dermed har noen europeiske land, som Frankrike, en dyp tiltrekning til kontinentet, materialisert i en organisert og multimodal strategi. Frankrike er også en av hoveddriverne for europeisk proaktivitet mot det afrikanske kontinentet.

Imidlertid er denne interessen for det afrikanske kontinentet langt fra enstemmig blant europeiske nasjoner. Dermed viser bare 11 av de 27 medlemslandene en offisiell strategi som er mer eller mindre tverrgående og omfattende mot det afrikanske kontinentet. Dette er tilfellet for Tyskland, Spania, Italia, Polen, Tsjekkia, Malta, Estland, Frankrike, Belgia, Portugal og Nederland.

B. Spenningspunkter vedvarer mellom Europa og Afrika

Endelig er det mange spenningspunkter mellom Europa og Afrika. For det første fordømmer afrikanske ledere et gap mellom europeisk diskurs og handling. Global Gateway-initiativet er et av de første ofrene for denne følelsen. Etter kunngjøringen om utplasseringen innrømmet en nær rådgiver for AU-presidentskapet: "Det er tvil om at deler av beløpene som ble lovet av Brussel bare gjenvinner tidligere tildelt EU-midler." Presentert av EU som et massivt og europeisk svar på Afrikas infrastrukturbehov, har Global Gateway reist høye forventninger. At en betydelig del av de utlyste midlene er treg med å mobiliseres, har imidlertid gitt inntrykk av en overdreven kommunikasjonsoperasjon.

EUs strategi med å kunngjøre «gjennombrudd» eller «flaggskipinitiativ» på ulike toppmøter, ofte for å konkurrere med andre afrikanske partnere, kan til syvende og sist gjøre mer skade enn nytte for dette partnerskapet. Mens EU på det 6. AU-EU-toppmøtet forpliktet seg til å investere mer på det afrikanske kontinentet for å fremme fred, har sammenslåingen av den afrikanske fredsfasiliteten i mars 2021 med andre instrumenter til fordel for opprettelsen av den europeiske fredsfasiliteten utvidet gapet mellom diskurs og handling. Av budsjettet på 5.62 milliarder euro til FPE for 2021-2027, er 3.1 milliarder euro allerede blitt distribuert eller lovet til Ukraina, noe som sprer frykten blant afrikanske partnere for at den europeiske forpliktelsen til fred og sikkerhet i Afrika kan reduseres betraktelig.

 Selv om afrikanske stater forstår denne nye prioriteringen, understreker de også at til tross for EUs forpliktelser, gikk EUs orientering mot øst før den russiske invasjonen. I tråd med denne forskjellen i behandling mellom den østlige nabopolitikken og dens behandling av partnerskapet med det afrikanske kontinentet, bemerket Nicoletta Pirozzi at mer enn 7.8 millioner ukrainske flyktninger kom inn i EU i 2022, med et rekordantall som nyter godt av midlertidig beskyttelse, mens kl. samtidig ankom mindre enn 140,000 XNUMX migranter sjøveien over Middelhavet, noe som utløste sterk motstand fra mange EU-medlemsstater angående rednings-, mottaks- og flyttingsforpliktelser. Dette utsatte EU for anklager om dobbeltmoral i behandlingen av migranter og flyktninger fra Ukraina på den ene siden og Afrika og Midtøsten på den andre. 

Disse spenningene nådde sitt høydepunkt under covid-19-krisen rundt spørsmålet om den midlertidige fraskrivelsen av immaterielle rettigheter for covid-19-vaksiner. Den europeiske union var faktisk en av hovedmotstanderne av denne fravikelsen. Afrikanske ledere anklaget deretter hamstring av vaksiner, og Namibias president Hage G. Geingob fordømte en situasjon med «vaksineapartheid». Ursula von der Leyen var klar over denne helseutfordringen og lovet en investering på 1 milliard euro fra EU for å styrke vaksineproduksjonskapasiteten i Afrika, og startet med finansieringen av vaksineproduksjonssentre i Sør-Afrika, Senegal, Egypt, Marokko og Rwanda.

konklusjonen

Mens populistiske diskurser på begge sider av Middelhavet fordømmer trusselen fra den sørlige naboen i ytre høyreretorikk i Europa, eller den nordlige naboen i antikolonial ekstremistisk retorikk i Afrika, ser partnerskapet mellom Den afrikanske union og EU ut til å være på et interessant nivå for å bygge en god synergi mellom de to kontinentene. Dermed er det tydelig at felles interesser deles av befolkningene som tilhører de to geografiske, institusjonelle og politiske enhetene.

Disse felles interessene, forverret i en polarisert, konkurransedyktig og ultraglobalisert verden, påtvinger nødvendigheten av å tenke nytt og grundig reformere partnerskapet som binder AU og EU. Denne overhalingen gjenspeiler et sterkt ønske fra afrikanske befolkninger og ledere om å få suverenitet, uavhengighet og omtanke. Imidlertid hindrer strukturelle og noen ganger mentale barrierer fortsatt denne institusjonelle, økonomiske og politiske revolusjonen. Bare det å observere kartet som viser IMFs projeksjon av fordelingen av nominelt BNP på verdensbasis fremhever den dype strukturelle ubalansen mellom andelen representert av afrikansk nominelt BNP sammenlignet med andelen representert av europeisk nominelt BNP. 

Europeere, klar over denne asymmetrien, har allerede begynt å revurdere forholdet til det afrikanske kontinentet i flere år. Dette paradigmeskiftet sees i kommunikasjonen av 9. mars 2020, "Mot en omfattende strategi med Afrika," i utviklingen av den nye EU-handelspolitikken, i fastsettelsen av det strategiske kompasset, i opprettelsen av Team Europe, eller med opprettelsen av NDICI. Dette 6. AU-EU-toppmøtet baner imidlertid vei for et historisk vendepunkt i hvordan dette partnerskapet fungerer, og markerer et 180° skifte fra en utviklingsbistandsdynamikk basert på et giver-mottakerforhold til et likeverdig- til likeverdig samarbeid.

Denne dype mutasjonen vil først skje gjennom en refokusering av partnerskapet fra bistand til handel og investeringer. I denne forstand publiserte flere store afrikanske økonomiske aktører en kommentar i Le Point, og forklarte at "Kapital må være i hjertet av den europeiske strategien for kontinentets utvikling." De la vekt på at «Europeiske investeringer, hvis de rettes klokt, kan bli kraftige hevinger for å oppmuntre til innovasjon, styrke infrastruktur og fremme bærekraftig økonomisk vekst i Afrika. Afrika, på den annen side, har mye å tilby og har eksepsjonelle menneskelige og naturressurser.» 

Men for å muliggjøre denne dydige synergien, må europeere forlate sin overdrevne oppfatning av risiko i Afrika. Denne overvurderingen av risiko påvirker attraktiviteten til afrikanske land, og gjør kapitalkostnadene uoverkommelige for investorer, med mye høyere renter enn i Europa eller USA. Ratingbyråer, sentrale aktører i denne prosessen, må derfor innta en mer nyansert og balansert tilnærming. Denne økningen i europeiske investeringer forventes å ta mer hensyn til prioriteringene til det afrikanske kontinentet, spesielt når det gjelder tilgang til energi i et territorium der 43 % av befolkningen fortsatt mangler elektrisitet.

Afrikas industrialisering avhenger av det. Denne infrastrukturutviklingen og den forventede teknologioverføringen vil tillate Afrika å dra mer nytte av merverdien av produksjonen, og rebalansere forholdet mellom de to kontinentene. Til slutt, utover denne økonomiske løsningen, vil hovedløsningene for å etablere et konstruktivt partnerskap og overvinne de foregående tiårenes uklarheter også ligge i å redusere gapet mellom «forpliktelser og realisering», gjenkjenne forskjeller når de oppstår og håndtere motstridende posisjoner med respekt. 

Mer generelt vil en gjennomgang av UA-EU-partnerskapsrammeverket ved å gå fra primært institusjonelle og statlige aktører til et partnerskap som involverer flere private aktører og sivile samfunn også tillate en dyptgående revisjon av hvordan forholdet mellom de to kontinentene fungerer. Det er i denne forstand at Hervé Berville, den gang en fransk nestleder med ansvar for å bekjempe globale ulikheter og ordfører for utenrikskomiteen, ba om å "de-etatisere forholdet til Afrika" ved å implementere en "resultatagenda", basert på "innovasjon". og evaluering» og full tillit til sivile samfunn.

© Jean CLARYS, 2024. Alle rettigheter forbeholdt

Del denne artikkelen:

EU Reporter publiserer artikler fra en rekke eksterne kilder som uttrykker et bredt spekter av synspunkter. Standpunktene i disse artiklene er ikke nødvendigvis EU Reporters.

Trender