Hvordan vil et No-Deal #Brexit påvirke biovitenskapene?

| Oktober 21, 2019

Etter gjentatte ganger å ha forsikret nasjonen gjennom folkeavstemningskampanjen om at Storbritannia under ingen omstendigheter ville forlate det indre markedet, prøver Boris Johnson nå desperat å presse gjennom den harde Brexit som velgerne ble fortalt at ikke ville skje. Til tross for at han er juridisk forpliktet til å få enten en avtale eller en forlengelse, insisterer Johnson på at Storbritannia forlater EU oktober 31st, avtale eller ingen avtale. Dette vil ha en ødeleggende innvirkning på den britiske biovitenskapssektoren.

Storbritannia i EU

Som EU-medlem har Storbritannia hatt glede av å være et av, hvis ikke den mest, viktige livsvitenskapelige knutepunkter i Europa. På den globale scenen har Storbritannia alltid vært en veldig sterk utøver innen både biovitenskap og farmasøytisk sektor. Etter USA og Japan investerer Storbritannia en høyere prosentandel av BNP i biovitenskap enn noen annen nasjon.

Av de seks øverste universitetene i verden for forskning av kliniske og prekliniske helsefag, har Storbritannia fire, nemlig Cambridge, Oxford, Imperial College og UCL. Inntil resultatet av folkeavstemningen var Storbritannia også hjemsted for European Medicines Agency, det organ som er ansvarlig for regulering av medisiner i hele EU. Storbritannia har historisk sett vært en av de viktigste arkitektene for EUs regelverk for medisiner.

Storbritannia blir også sett på som verdensledende når det gjelder folkehelse. NHS anses fremdeles blant de beste helsetjenestene i verden, selv mens de lider av kronisk underfinansiering og personalmangel. Som EU-medlem har Storbritannia dratt stor fordel av antallet EU-borgere som ønsker å komme og jobbe i NHS.

Endelig, som medlem av Den europeiske union, har Storbritannia representert et veldig attraktivt investeringsmål for utenlandske bedrifter som ønsker å få fotfeste i EUs indre marked. Dette skyldes at sammenlignet med andre medlemsland har Storbritannia hatt noen betydelige fordeler. At det er et engelsktalende land er viktig, slik engelsk har blitt de facto internasjonalt diplomati. Videre betyr ansettelseslover i Storbritannia at det er relativt enkelt for bedrifter å identifisere, ansette og beholde nøkkeltalenter. Dessuten har Storbritannia også et veldig robust rammeverk for å beskytte intellektuelle eiendommer, noe som gjør virksomheter mindre nølende med å helle store summer i FoU-prosjekter i Storbritannia.

Alt dette er imidlertid truet. Når Storbritannia forlater EU, selv i det mest optimistiske scenariet, vil det lide noen alvorlige tap og tilbakeslag i biovitenskapssektoren.

Forskrift

Når regulatorene flytter hovedkvarteret ut av Storbritannia, er det uunngåelig at bransjeledere til en viss grad vil følge dem. Selv om virksomheter ikke følger regulatorene, vil Storbritannia miste betydelig innflytelse og vil mest sannsynlig sitte igjen etter EUs regelverk uten å ha noe å si for hvordan de er formulert.

Dette vil ha en rekke knock-on-effekter, spesielt med tanke på internasjonale investeringer. Storbritannia vil uten tvil miste noe av konkurransefortrinnet som den har hatt til nå på grunn av det faktum at det ikke lenger vil være i stand til å påvirke EUs politikk.

Endringer i regelverk vil ikke bare påvirke måten medisiner utvikles og selges på, det vil også påvirke hvordan vi tilnærmer oss forskningen bredere. Storbritannias forskningsinstitutter samarbeider rutinemessig med institusjoner over hele Europa og deler i mange tilfeller finansiering. Forskningsinstitusjoner etter Brexit, Storbritannia, vil ikke lenger ha tilgang til EU-finansiering og det er sannsynlig at samarbeidet med institusjoner over hele Europa ikke lenger vil fortsette å forlate Storbritannia som henger etter Europa.

Forskning og utvikling

Når Storbritannia forlater EU, vil det også trekke seg fra de fleste av EU-institusjonene. Dette betyr at Storbritannia effektivt vil miste tilgangen til en rekke potensielle finansieringskilder over natten. Kombinert med et forventet fall i investeringene fra privat sektor, kan dette sette Storbritannia tilbake med årevis økonomisk sett. Mange oppstart av life science, også de fra ”Det gyldne trekant”, er opptatt av at Brexit kan hindre dem i å skaffe kapital fra investorer i Europa. For øyeblikket hører vi rapporter hver uke om europeiske investeringer i britiske life science-selskaper, for eksempel Nidobirds Ventures har nettopp kunngjort investering i Antibodies.commange oppstart av life science er imidlertid opptatt av at Brexit kan hindre dem i å skaffe kapital fra investorer i Europa.

Effektene av alvorlig forstyrrelse, selv i relativt kort tid, for forsknings- og utviklingssektoren for biovitenskap kan ha store konsekvenser på lang sikt. Skaden på Storbritannias omdømme for dyktighet innen biovitenskap ville være øyeblikkelig og vanskelig å reversere. Dette vil på sin side motvirke talentfulle og kunnskapsrike mennesker fra hele verden fra å velge å jobbe i Storbritannia.

Forstyrrelse i forsyningskjeden

En av de største utfordringene for biovitenskapssektoren i et post-Brexit Storbritannia kommer til å ta opp forsyningskjeden. På kort sikt opplever vi allerede mangel på visse medisiner. Anekdotisk har mange pasienter måttet gjøre seg gjeldende med ekvivalensmedisiner der medisinen de er forskrevet for øyeblikket ikke er tilgjengelig.

Med den nåværende tvetydigheten rundt omstendighetene rundt Storbritannias avgang, er det fortsatt veldig vanskelig å si noe med sikkerhet hva innvirkningene på vår forsyningskjede vil ha. Imidlertid ser det ut til at vi kan utelukke ethvert scenario der medisinstrømmen mellom Storbritannia og EU fortsetter som den er nå. Det betyr at det nesten helt sikkert kommer til å være et visst nivå av forstyrrelser.

Hvis Storbritannia styrter ut i slutten av oktober, er det en veldig reell mulighet for at NHS vil kjempe for å takle i løpet av få måneder. Vintrene legger alltid en betydelig belastning på helsetjenesten, og mangel på personell og medisiner på toppen av de vanlige stressfaktorene kan bare bringe tjenesten til et bristepunkt.

Bortsett fra medisiner, vil det også være vanskeligheter med å sende og motta forskningsartikler. Vi nevnte Antibodies.com tidligere; de er bare en av mange virksomheter i biovitenskapssektoren, hvis arbeid vil bli vanskeliggjort på grunn av forsyningskjeden.

Farmasøytiske virksomheter prøver å dempe virkningene av forstyrrelser i forsyningskjeden ved å lagre forsyninger. Pasienter og apotek har også begynt å lagre og rasjonere medisinene sine. Selv om disse tiltakene vil gi en viss lettelse, er det allerede et poeng av ydmykelse for Storbritannia at de i det hele tatt er nødvendige.

Vil avbryte Brexit løse noen av disse problemene?

Med den veldig reelle trusselen om at ingen avtaler nå dreier seg over oss, står virksomheter i life science-sektoren overfor uunnværlige valg. Å forberede seg på fremtiden er vanskelig når fremtiden fortsatt er så dårlig definert. Livsvittsektoren kommer til å bli skadet av Brexit mer enn de fleste sektorer hvis vi krasjer ut av EU uten en avtale. Selv om en avtale er inngått, er omdømmeskadene stort sett allerede gjort. Å stoppe Brexit ville klart løse mange av problemene beskrevet, men det vil også være ledsaget av sitt eget sett med problemer.

kommentarer

Facebook kommentarer

Tags: , , , , , , , , , ,

Kategori: En forsiden, Vitenskap, Vitenskap

Kommentarer er stengt.